IVAN CHERET X 44, l’immortel père des agences de bassin

A paraitre dans la Jaune et la Rouge, revue des anciens élèves de l’X

Né en 1924 d’un père russe naturalisé français en 1932, Ivan Chéret est reçu dans la promo 44. Celle-ci n’entre à l’X qu’à l’automne 45 du fait de la guerre, ce qui lui évite d’avoir un numéro bis car la loi du 3 avril 1941, heureusement abrogée à la Libération, exigeait, comme condition d’accès à la fonction publique, non seulement de ne pas être juif, mais aussi d’être français à titre originaire, c’est-à-dire être né français et de père français.

Sorti de l’X dans les PC Colo, Ivan est affecté au ministère de la France d’Outre-mer. Après un stage de 6 mois au « US Bureau of Reclamation » à Denver, il est affecté à la Mission d’aménagement du fleuve Sénégal (1950-1953). Il est ensuite nommé chef de l’arrondissement hydraulique à Bamako (1953-1954) puis adjoint au chef du Service hydraulique de l’AOF (1954-1958). En 1959, à la suite de la décolonisation, il réintègre la métropole, laissant derrière lui ce qu’il est difficile de qualifier de « crime contre l’humanité ».

Une nouvelle vie commence pour Ivan qui est nommé rapporteur général de la Commission de l’eau créée en 1959 au Commissariat au Plan. Pour être plus opérationnel, il suscite la création d’un Secrétariat permanent pour l’étude des problèmes de l’eau (SPEPE). Je l’y retrouve en 1962 comme rapporteur pour les problèmes économiques et financiers.

Spécialiste reconnu dans le domaine des ressources en eau, en France et à l’étranger, on lui doit la création des agences de bassin par une loi de 1964, bien avant que les mots « écologie » ou « environnement » deviennent la bouteille à l’encre. Il n’y avait d’ailleurs pas de ministère de l’environnement à l’époque mais Ivan avait besoin de sa courtoisie légendaire et de son sens de la négociation pour faire la synthèse entre les idées des représentants des six ministères membres du SPEPE, qui défendaient chacun son bout de gras et ne voyaient pas l’intérêt de créer des agences qui risquaient de leur porter ombrage : agriculture, industrie, équipement, santé, intérieur et, bien sûr, finances !

Organismes d’un genre inédit, les agences de bassin s’inspirent un peu de la Tennessee Valley Authority (TVA) créée après la crise de 1929 et de l’Emschergenossenschaft qui s’occupe d’un petit bassin de la Ruhr mais elles couvrent tout l’hexagone. Elles sont chargées d’établir une politique de l’eau à l’échelle des grands bassins (Seine, Loire, Garonne, Rhône, Est et Nord). Elles doivent à la fois veiller à ce qu’il y ait assez d’eau en été (étiage) et pas trop en hiver (crues) et que la qualité de l’eau soit préservée. Elles constituent un premier exemple d’internalisation d’effets externes selon le principe dit « pollueur-payeur » ou « consommateur-payeur », par la création de redevances dues par tous ceux,agriculteurs, industriels, collectivités locales qui, selon la loi de 1964, « ont rendu son action nécessaire ou utile ou  y trouvent leur intérêt ».

Sa tâche essentielle étant terminée, Ivan quitte provisoirement l’eau pour devenir directeur du Gaz, de l’Electricité et du Charbon au ministère de l’Industrie (1970-73), puis président de la SITA (1974-83), avant de revenir à ses premières amours comme directeur de l’Eau à la Lyonnaise des Eaux (1983-89). Après sa retraite, il reste président du Centre d’Etude et de Formation International à la Gestion des Ressources en Eau (Cefigre) puis vice-président puis président d’honneur de l’Office International de l’Eau (OIEau).

Ivan a écrit un livre de vulgarisation sur les problèmes de l’eau : L’eau (collection Société, Seuil, 1967) et a participé à un ouvrage collectif : Eau (Robert Laffont, 2004). Il a donné une longue interview en 2006 : Entretien avec Gabrielle Bouleau

Ivan laisse derrière lui son épouse Irène qui lui a donné deux filles et un fils. Ils ont 8 petits-enfants et 4 arrière-petits-enfants. Il était chevalier de la Légion d’honneur et commandeur de l’ordre du Mérite.

Hubert Lévy-Lambert (X53)

Laisser un commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s

%d blogueurs aiment cette page :